Шаровые краны

Краны шаровые – разновидность запорной арматуры, у которой для перекрытия потока рабочей среды с необходимой герметичностью, запирающий или регулирующий элемент, или его часть, имеет сферическую форму, поворачивающуюся вокруг собственной оси. В запирающем элементе шаровых кранов (шаровой пробке), для прохода рабочей среды имеется сквозное отверстие круглого сечения. В зависимости от геометрической формы уплотнительной поверхности затвора краны разделяются на три основных типа: конические, цилиндрические и шаровые (сферические)
Подвижным элементом (затвором) таких кранов служит элемент сферической формы — шар, по оси которой выполнено сквозное отверстие для прохода рабочей среды. В проходных кранах для закрытия или открытия прохода достаточно повернуть шар на некоторый угол. Диаметр отверстия чаще всего соответствует внутреннему диаметру трубопровода, на который устанавливается кран, называющийся в этом случае полнопроходным. Потери при проходе рабочей среды через полностью открытый кран пренебрежительно малы, практически такие же как при проходе среды через трубу, равную по длине корпусу крана, что в разы меньше, чем в других типах запорной арматуры. Это отличительное превосходство по сравнению с другими элементами трубопроводной арматуры сделало шаровые краны основным запорным устройством на линейной части магистральных газопроводов. Однако для уменьшения габаритов и крутящих моментов, необходимых для управления арматурой, иногда применяются суженные краны. Кроме вышесказанного шаровые краны имеют ряд других достоинств, среди которых:
простота конструкции; высокая и надёжная герметичность; небольшие габариты; простая форма проточной части и отсутствие в ней застойных зон; простота в управлении; малое время, затрачиваемое на поворот; применимость для вязких и загрязнённых сред, суспензий, пульп и шламов.
Сёдла в корпусе изготавливаются в виде колец из различных видов пластмасс (как правило фторопласта), что обеспечивает хорошую герметичность, лёгкость и плавность поворота шаровой пробки. Недостаток - невозможность применения таких кранов для сред с температурой не более 200 °C. Управляются шаровые краны вручную (на малых диаметрах) и с использованием механизированного привода — электрического, пневмо- и гидравлического.